Cadmes blog GymStory

BLOGS - 12 MIN READ

Achter de schermen bij start-up GymStory

Silvie Ammann op 17 september, 2021

In deze editie van ‘Achter de schermen bij’ lees je een interview met Lars van der Wal van GymStory. Het idee voor GymStory ontstond door het gebrek aan een goede tracking app voor fitnessers. Om die reden bedacht Lars dat het fijn zou zijn als er een “Strava voor fitness” zou komen die het verhaal van een sporter zichtbaar en deelbaar maakt. Het product van GymStory is tweedelig, het is een platform voor de gebruiker en een sensor op de fitnessapparaten. Dit laatste is waar het Entrepreneurs programma van SOLIDWORKS hen uitkomst biedt.

Hoe en wanneer is het idee voor GymStory tot stand gekomen?
“De inspiratie voor ons product is afkomstig van platforms als Runkeeper, Strava en Garmin. Een dergelijk platform stelt een sporter in staat tegen zichzelf te strijden en zichzelf tijdens het hardlopen tot het uiterste te drijven. Persoonlijk hou ik niet zo van hardlopen, maar het is een goede manier om fit te blijven en deze platforms maken hardlopen draaglijk. Waar ik niet van hardlopen hou, hou ik wel van fitnessen. Binnen de fitness sector bestond een dergelijk platform, wat ondersteuning biedt tijden het sporten, nog niet; dus besloten we het zelf te gaan ontwikkelen.”

Welke factoren hebben ervoor gezorgd dat het van idee doorgepakt is naar een concreet bedrijf en team?
“Het oorspronkelijke idee is enkele jaren geleden ontstaan. Zelf had ik echter geen technische kennis om het uit te kunnen voeren, maar wel een groep vrienden met een technische achtergrond uit Delft. Na kort rondvragen sloot Mathieu zich aan bij het project, en samen werd er in de avond uurtjes geknutseld aan een rudimentair proof of concept product, met als doel om te zien of het idee levensvatbaar was. Met dit zeer beperkte product gingen we langs bij allerlei partijen in de fitness sector. Bevestiging van hen dat er vraag was naar een dergelijk product gaf de doorslag zodat we door hebben gepakt.

Gedurende deze periode is ook Michael aangesloten, wat ervoor zorgde dat alle benodigde vaardigheden inhouse aanwezig waren om het product écht te gaan ontwikkelen. Het ophalen van subsidies in combinatie met een sportstech accelerator programma in Qatar gaven de doorslag om toentertijd onze huidige banen op te zeggen en full-time aan de slag te gaan met GymStory.”

c362d22b-d575-4dc1-8e11-efb07658db16

Waar komt de naam GymStory vandaan?
“Het oorspronkelijke idee van het product is het verhaal achter iemand zijn fitheid toonbaar te maken. In de (social) media zie je overal goddelijke lichamen van bekende en onbekende mensen, maar het is bijna onmogelijk om erachter te komen wat zo’n persoon daarvoor precies heeft moeten doen. Wanneer je dan in een boek leest wat zijn of haar trainingsschema is, wordt er maar een deel van het verhaal geschetst. Om die reden bedacht Lars dat het fijn zou zijn als er een “Strava voor fitness” zou komen die het sport school verhaal (“gym story”) van een persoon inzichtelijk en deelbaar maakt. Als sporter kan je je dan laten inspireren door deze verhalen.

Inmiddels is het product veel meer gericht op realistische persoonlijke doelen stellen en op een verantwoorde manier progressie boeken, maar de naam is onveranderd.”

Corona heeft op veel bedrijven een grote impact gehad, over het algemeen kwam het de economie niet ten goede. Hoe heeft corona jullie werk beïnvloed? Of waar is de impact van corona het meest merkbaar?
“Vorig jaar was een bijzonder jaar voor ons. Wij leveren ons product aan sportscholen en die gingen door corona in maart vorig jaar in één klap dicht. Voordat dit gebeurde was er veel optimisme in de fitnessmarkt en er werd veel geld verdiend. Wij hadden met een aantal sportscholen afspraken om ons prototype in hun pand te testen, maar nadat zij dichtgingen is dat contact compleet verwaterd. Ook ons bedrijf kwam compleet stil te liggen.

Anderhalve maand later begon het weer rustig aan te lopen: onze aanvraag voor een subsidie van de Nederlandse overheid was goedgekeurd en er was zicht op heropening van de sportscholen (eind van de zomer). Vervolgens fietsten wij relatief simpel door het selectieproces van een internationale sportstech accelerator programma en werd ook nog onze aanvraag voor de Rabo innovatielening goedgekeurd. In oktober hadden wij genoeg funding opgehaald om onze fulltime banen (naast GymStory) op te zeggen en ons volledig op ons eigen product te focussen. Niet veel later gingen sportscholen opnieuw dicht maar dit verschafte ons de tijd en rust om een schaalbaar product te ontwikkelen dat af zou zijn wanneer de sportscholen weer zouden heropenen en dus de markt in te halen.”

Hoe zorgen jullie ervoor dat je tijdens het dagelijks werk succesvol bent?
“Ons meest kostbare bezit is tijd, dus we denken goed na over de keuzes die we maken om tot een resultaat te komen. Om tot de juiste keuzes te komen, hebben we een systeem ontwikkeld waarbij we meerdere factoren afwegen, waaronder input van onze gebruikers (consumenten) en onze cliënten (sportscholen). Daarnaast balanceren we continue snelheid vs. het first time right-principe. 

Verder sporten wij allemaal meermaals per week, eten we relatief gezond en geloven wij heilig in voldoende slaap.”

PHOTO-2021-09-08-23-57-09

Wat is de rol van SOLIDWORKS binnen GymStory en het start-up programma vanuit Cadmes en SOLIDWORKS?
“Het product dat we bij GymStory ontwikkelen is tweeledig. Ten eerste is er het platform (app en dashboard) waarmee de gebruiker inzichten vergaart en feedback krijgt over zijn workouts. Ten tweede is er de “StoryTracker” sensor die op de fitness machine gemonteerd wordt. Deze sensor maakt het mogelijk voor een gebruiker om bij te houden welke oefeningen hij uitgevoerd heeft en met welke gewichten. Ook wordt geregistreerd hoe hij de oefening uitgevoerd heeft, i.e. ritmes, snelheden en range. Deze hardware koppeling met de machine is essentieel om de volledige informatie over een workout te verzamelen.

Voor het ontwerpen van deze hardware oplossing wenden we ons graag tot SOLIDWORKS. Het startup programma stelt ons in staat op een zeer toegankelijke manier alle verschillende pakketten uit te proberen, alhoewel het op dit moment nog voornamelijk CAD ontwerpen is.“

Wat is je droom (of je dromen) voor GymStory en de doelgroep waarvoor GymStory zich samen met partners inzet?
“Wij maken ons product voor de gebruikers – mensen zoals jij en ik – die hiermee beter kunnen sporten, meer uit hun training kunnen halen en zichzelf kunnen pushen om verder te gaan. Momenteel focussen wij ons op fitnessers die weten wat ze doen in de sportschool en hun resultaten al bijhouden.

Onze stip aan de horizon is om lichaamsbeweging leuker, productiever en meer lonend te maken voor iedereen, zodat grote groepen mensen zichzelf (met de hulp van ons product) het lichaam kunnen aanmeten die zij graag willen en dus gezonder kunnen leven. Wij geloven dat iemand zijn of haar smartphone/-watch in de toekomst dat verschil kan gaan maken!”

Picture of Silvie Ammann

Silvie Ammann

Your browser is out-of-date!

Update your browser to view this website correctly. Update my browser now

×