BLOGS - 14 MIN READ

Een vraag van een kind met Duchenne: Achter de schermen bij start-up Yumen Bionics

Siem van Boxtel op 6 juli, 2021

In deze tweede editie van “Achter de schermen bij” lees je een interview met Paulien Klap over start-up Yumen Bionics. Een spin-off van een groot project van diverse universiteiten. Het begon allemaal met de vraag van kind met Duchenne, een spierziekte waarbij de spieren langzaam afbreken. Yumen Bionics ontwikkelde een exoskelet welke de natuurlijke beweging van het lichaam volgt, versterkt en/of overneemt. Het SOLIDWORKS® entrepreneurs programma heeft Yumen Bionics de mogelijkheid geboden de onderdelen van het exoskelet professioneel te ontwerpen, te assembleren, door te rekenen en te laten produceren.

Hoe en wanneer is het idee voor Yumen Bionics tot stand gekomen?
Yumen Bionics bestaat sinds 2016 en is een spin-off van het interdisciplinaire project Flextension. Tijdens het Flextension project is er gewerkt aan een exoskelet voor kinderen met de spierziekte van Duchenne. Door een team van wetenschappers en ontwikkelaars van het Radboudumc, TU Delft, Universiteit Twente en de Vrije Universiteit van Amsterdam.

Het Flextension project is ontstaan door een vraag van een kind met de spierziekte van Duchenne. Het kind zag steeds meer technologie om zich heen waar hij zelf (nog) geen gebruik van kon maken en vroeg zich af of deze technologie iets voor hem konden betekenen. Er werd al snel duidelijk dat het ondersteunen van de armfunctie met technologie de meeste impact zou hebben op het dagelijks leven. Gedurende het project is er gewerkt aan een concept dat natuurlijk bewegen van de armen weer mogelijk maakt: een exoskelet. Een exoskelet is een pak dat je aan kan trekken dat de natuurlijke beweging van het lichaam volgt, versterkt en/of overneemt. Ons exoskelet zorgt ervoor dat de zwaartekracht wordt opgeheven zonder het gebruik van motoren.

Afbeelding_cadmes_01

Welke factoren hebben ervoor gezorgd dat het van idee doorgepakt is naar een concreet bedrijf en team?
De exoskelet technologie waar Yumen Bionics aan werkt is dus ontstaan vanuit een intensieve samenwerking tussen de toekomstige gebruikers, artsen, wetenschappers en ontwikkelaars. Zijnde Duchenne Parent Project, Radboudumc, VUmc, Universiteit Twente en de TU Delft. Al deze partijen waren enorm betrokken en gemotiveerd om dit project tot een succes te brengen. Dit netwerk heeft een enorme boost gegeven gedurende het project en tot vandaag de dag.

Toen de resultaten van het Flextension project gepresenteerd werden bleek de vraag naar deze oplossingen zo groot binnen de community, dat er van over de hele wereld berichten binnen kwamen van mensen die hierop zaten te wachten. De technologie was echter nog een concept en nog niet klaar om de markt op te gaan. Het resultaat van dit project was zo hoopvol, dat Duchenne Parent Project het heft in eigen hand heeft genomen en zo initiator werd van Yumen Bionics.

De aangetoonde behoefte vanuit de markt, het bestaande netwerk en het initiatief van het Duchenne Parent Project hebben ervoor gezorgd dat er nu een bedrijf is dat deze technologie door kan ontwikkelen.

Waar komt de naam Yumen Bionics vandaan?
Yumen is een samenvoeging van “Yume” (Japans voor “droom”) en “human” (Engels voor “mens”). De technologie van Yumen Bionics ondersteund mensen in het najagen van hun dromen. Een mens en technologie zijn van nature geen perfect match. Yumen Bionics is er daarom heel bewust mee bezig om iets te ontwikkelen dat bij iemand en in diens dagelijks leven past.

Corona heeft op veel bedrijven een grote impact gehad, over het algemeen kwam het de economie niet ten goede. Hoe heeft corona jullie werk beïnvloedt? Of waar is de impact van corona het meest merkbaar?
Duchenne heeft ook effect op de spieren die nodig zijn voor ademhalen, hierdoor vallen mensen met deze aandoening binnen de hoogste risicogroep. Fysiek contact is hierdoor niet mogelijk geweest. Dat is best wel lastig als je een product ontwikkelt dat heel strak om het lichaam heen moet passen en waar de gebruiker heel natuurlijk mee moet samen werken. Ook zijn een aantal onderzoeken en projecten waarin we samenwerken met ziekenhuizen niet doorgegaan. Het ontwikkelen van een hulpmiddel hoort niet bij de primaire zorg en heeft daardoor geen prioriteit. We hopen dat we snel weer op een veilige manier met onze doelgroep kunnen samenkomen.

Afbeelding_cadmes_02

Hoe zorgen jullie dat je tijdens het dagelijks werk succesvol bent?
Yumen Bionics is succesvol, als er jongens met Duchenne in het dagelijks leven ondersteund worden door onze technologie. En dat natuurlijk zo snel mogelijk. Wij proberen een oplossing op de markt te krijgen voor kinderen met een progressieve ziekte. Elke dag dat wij er langer over doen, betekent dat er iemand is die weer een dag langer zijn armen niet kan bewegen. Snelheid speelt voor ons dus een belangrijke rol. Elke dag voeren we de discussie of er dingen zijn waardoor we de Time-to-Market kunnen verkorten.

Daarnaast is het belangrijk dat de oplossing die Yumen Bionics biedt, binnen de multidisciplinaire dagelijkse zorg past. Om dit te bereiken hebben we zoveel mogelijk contact met de jongens, artsen, fysiotherapeuten, ouders en verzorgers.

Wat is de rol van SOLIDWORKS binnen Yumen Bionics en het start-up programma vanuit Cadmes en SOLIDWORKS?
Het exoskelet bestaat uit meer dan honderd speciaal ontworpen onderdelen. Geen enkel onderdeel is in de winkel te koop en moet vanaf scratch opgebouwd worden. Hiervoor gebruikt Yumen Bionics SOLIDWORKS. SOLIDWORKS biedt ons de mogelijkheid om onderdelen te ontwerpen, te assembleren, door te rekenen en te laten produceren. Iedereen is anders en heeft andere lichaamsvormen. Het exoskelet is zo ontworpen dat het precies langs het lichaam loopt. Sommige onderdelen zijn precies op maat gemaakt voor iemand en andere instelbaar. De eerste passing doen wij met SOLIDWORKS voordat we het laten produceren.

Het start-up programma van Cadmes en SOLIDWORKS biedt ons de kans om gelijk gebruik te maken van de beste programmatuur die er is. Als dit programma er niet was geweest hadden we dit op een veel minder professionele en efficiënte manier moeten doen. En moet uiteindelijk de doelgroep langer wachten op een oplossing.

Wat is je droom (of je dromen) voor Yumen Bionics en de doelgroep waarvoor Yumen Bionics zich samen met partners inzet?
Zo snel mogelijk kinderen hun armfunctie teruggeven, dat is onze droom. Dat kinderen weer zelfstandig kunnen eten, hun hond kunnen aaien en kunnen stoeien met hun broertjes en zusjes. Elke keer komen we weer een stap dichterbij. We gaan nu gauw weer verder.

Over Duchenne
Duchenne is een spierziekte waarbij de spieren langzaam afbreken. Rond het 10e levensjaar krijgen de meeste kinderen al problemen met lopen en worden afhankelijk van een rolstoel. Ook wordt het steeds moeilijker om de armen te gebruiken. Als de spieren die voor ademhalen nodig zijn te zwak worden, is beademing nodig. Duchenne Spierdystrofie is uiteindelijk fataal omdat ook de hartspier steeds zwakker wordt.


Heeft u ook dat ene idee klaarliggen, maar heeft u nog het laatste duwtje nodig, de juiste tools en ondersteuning? Dan is het SOLIDWORKS Entrepreneur programma wellicht ook iets voor u. Samen met SOLIDWORKS stellen we voor entrepreneurs alle software functionaliteiten binnen een specifieke periode kosteloos beschikbaar (on-premise of in de cloud). Klik hier voor meer informatie en de voorwaarden, zodat u zorgeloos gebruik kunt maken van SOLIDWORKS en 3DEXPERIENCE. Of neem contact op: Siem@cadmes.com.

Picture of Siem van Boxtel

Siem van Boxtel

"Wil je snel gaan, ga alleen. Wil je ver komen, ga samen." Wanneer jij en ik elkaar spreken wil ik waarschijnlijk alles van jou weten. Althans, bijna alles. Vanuit mijn rol is vragen stellen belangrijk. Ook mijn collega’s vraag ik soms de oren van het hoofd. Nieuwsgierig, leergierig en enthousiasme zijn eigenschappen die bij mij passen. Die eigenschappen helpen mij om altijd te streven naar het beste in een samenwerking tussen jou en Cadmes.

Deel dit via:  


Your browser is out-of-date!

Update your browser to view this website correctly. Update my browser now

×